SALUD

¿Dónde se Esconde la Felicidad?

Los amigos, la familia, las fiestas, el ejercicio, un libro, cada uno tiene su manera de ser feliz, pero… ¿Sabemos en realidad qué es la felicidad? Wataru Sato y su equipo de la Universidad de Kyoto han encontrado la respuesta desde una perspectiva neurológica.

Los científicos han utilizado imágenes de resonancia magnética para descubrir en qué parte del cerebro surge la felicidad. El estudio prepara el camino para una medición de la felicidad objetiva y también proporciona información detallada sobre las bases neurológicas de la felicidad.

El precuneus se activa cuando se experimenta una sensación de felicidad

La felicidad en general, de acuerdo con el estudio publicado en la revista «Nature«, es una combinación de emociones y satisfacciones de la vida que se unen en una región denominada precuneus, una región del lóbulo parietal medial que se activa cuando se experimenta la felicidad consciente.

La gente siente las emociones de diferentes maneras, como está claro, pero por ejemplo, algunas personas sienten una felicidad más intensa cuando reciben elogios de otras personas, otras cuando tienen sexo. Los psicólogos han descubierto que los factores emocionales de este tipo o la satisfacción de la vida en común, constituye una experiencia subjetiva de ser feliz. El mecanismo neural que se esconde detrás de la felicidad, sin embargo, sigue sin estar claro. La comprensión de este mecanismo, según Sato, será un gran activo para la cuantificación de los niveles de felicidad objetiva.

Escáneres cerebrales para encontrar la localización de la felicidad. Fuente: Universidad de Kyoto

Escáneres cerebrales para encontrar la localización de la felicidad. Fuente: Universidad de Kyoto

Después de escanear los cerebros de todos los participantes mediante resonancia magnética, Sato y su equipo les proporcionaron unas encuestas en las que se les pedía que describieran lo felices que eran en general y la intensidad con la que sentían las emociones y si estaban satisfechos con sus vidas.

Estos análisis revelaron que los que obtuvieron calificaciones más altas en las encuentras de felicidad tenían más materia gris en el precuneus. En otras palabras, las personas que se sienten más felices, que sienten la tristeza con menor intensidad, y que son capaces de encontrar sentido a la vida tienen un precuneus de mayor tamaño.

Sato es optimista en cuanto a las implicaciones del estudio para ayudar a la gente a ser feliz

«A lo largo de la historia, muchos eruditos eminentes como Aristóteles han contemplado qué es la felicidad«, dijo Sato, el autor principal del estudio. «Estoy muy feliz de que ahora sepamos algo más sobre lo que significa ser feliz«. Sato es optimista sobre las implicaciones que esto tiene para la ayudar a la gente a ser feliz.

«Varios estudios han demostrado que la meditación aumenta la masa de la materia gris en la zona del precuneus. Esta nueva visión sobre dónde ocurre la felicidad en el cerebro será muy útil para el desarrollo de programas de felicidad basados en la investigación científica«, dijo Sato.

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